Un nuovo significato per le cure palliative?

In un periodo storico in cui la morte assistita domina il dibattito sul fine vita, riteniamo sia importante condividere il pensiero del Dott. Jeff Meyers sulle cure palliative.

Nella sua lunga esperienza in questo campo, il Dott. Meyers si è infatti reso conto che l’opinione pubblica ha maturato una visione distorta delle cure palliative.

«Le persone – scrive Jeff Meyers – appena sentono parlare di “cure palliative”, pensano subito di stare per morire.

«Ebbene, non c’è niente di più sbagliato. Affidarsi alle cure palliative non dovrebbe significare arrendersi alla malattia o smettere di lottare.

«Le cure palliative non dovrebbero essere riservate ai soli malati terminali e non vi si dovrebbe ricorrere solo quando tutti gli altri trattamenti sono falliti.

Il significato delle cure palliative

«Accedere alle cure palliative significa, infatti, poter contare su un gruppo di persone – medici, infermieri, operatori sanitari – che, liberando il paziente dal dolore, lo aiutano ad affrontare tanto la malattia quanto le terapie.

«Il dolore, soprattutto quando ci si trova a lottare contro malattie come il cancro o la SLA, può essere infatti terribile e può esaurire il fisico e la mente del paziente; il compito di chi si occupa di cure palliative è limitare il dolore, affinché il paziente possa avere la forza e l’energia sufficienti per continuare a combattere.

«È infatti dimostrato che le persone malate che ricevono cure palliative specialistiche vivono più a lungo di quelli che non lo fanno, sia perché hanno più energia per combattere sia perché percepiscono un miglioramento nella qualità della loro vita, con ricadute positive sul piano psicologico.

«Per questo motivo auspico che le informazioni sulle cure palliative vengano fornite dai medici di base, dagli specialisti, dagli infermieri e dagli operatori sanitari, in modo che le persone siano correttamente informate, agendo in maniera sinergica contro gli infondati timori dell’opinione pubblica».

Chi è Jeff Meyers?

Di professione medico, è professore associato e capo della divisione Palliative Cares dell’Università di Toronto, in Canada. Si occupa di cure palliative specialistiche da oltre 20 anni.

Nota di redazione

Questo articolo è una traduzione e rielaborazione di Palliative care is not about dying, but about quality of livingscritto dal Dott. Jeff Meyer.

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