Breve storia della cremazione

  • Esistono tracce di pratiche crematorie sin dalla preistoria.
  • Gli storici generalmente concordano sul fatto che la cremazione abbia cominciato a diffondersi all’inizio dell’Età della Pietra (intorno al 3000 a.C.) in Europa Orientale e nel Vicino Oriente.
  • Verso la fine dell’Età della Pietra la pratica crematoria raggiunse il Nord Europa e la Russia occidentale.
  • Nella prima metà dell’Età del Bronzo (dal 2500 all’800 a.C.) la cremazione si diffuse nelle isole britanniche e in Ungheria, Nord Italia, Spagna, Portogallo e Asia Minore occidentale.
  • Nell’antica Grecia la cremazione – incentivata per ragioni di igiene pubblica – era già diventata la pratica dominante ai tempi del poeta Omero (800 a.C.).
  • I primi Romani si rifecero ai Greci nell’adottare la pratica crematoria a partire dal 600 a.C.; quest’ultima si diffuse al punto che furono emanati decreti che la proibivano all’interno delle mura della città di Roma.
  • Il poeta Virgilio (70 a.C.-19 a.C.) scrisse della pratica crematoria adottata dai Romani, appoggiando la scelta di eseguirla al di fuori delle mura cittadine. Durante l’età d’oro di Roma (27 a.C.- 395 d.C.), la pratica si diffuse notevolmente.
  • A differenza di quanto accaduto con i Greci e i Romani, la cremazione fu sostanzialmente osteggiata dagli ebrei e dai primi cristiani, che la consideravano una pratica pagana.
  • Nel 400, l’ormai definitiva cristianizzazione dell’Impero romano aveva bandito la cremazione: le nuove convinzioni religiose consideravano sacro il corpo umano. Per i successivi 1500 anni, l’inumazione sarebbe stata la pratica più diffusa e accettata.
  • Nel 789 Carlo Magno (742-814) introdusse la pena di morte per coloro che partecipavano a un qualsiasi rito crematorio.
  • Nel 1300 papa Bonifacio (1235-1303) dichiarò che un cattolico che appoggiava in qualsiasi modo la pratica crematoria sarebbe stato scomunicato.
  • Nel 1826 fu costruito il primo forno a gas.
  • Uno scienziato e inventore italiano, il professor Brunetti, perfezionò un forno in grado di bruciare efficacemente le salme e lo presentò all’Esposizione di Vienna del 1873.
  • Nel 1878 fu aperto il primo crematorio d’Inghilterra a Woking; nello stesso anno fu realizzato anche il primo crematorio tedesco a Gotha.
  • Nel 1884 vennero costruiti i primi tre crematori degli Stati Uniti a Lancaster, in Pennsylvania.
  • Intorno al 1900, i crematori cominciarono a diffondersi negli Stati Uniti e in Gran Bretagna.
  • Nel 1913 nacque la Cremation Society of America (oggi ribattezzata Cremation Association of North America).
  • Il primo testo di legge inglese sulla cremazione venne approvato dal Parlamento nel 1920.
  • Nel 1937 fu fondata l’International Cremation Federation (ICF).
  • Con il Concilio Vaticano II del 1963 la Chiesa di Roma aprì finalmente alla cremazione, consentendo questa pratica anche ai cattolici.
  • Nel 1987 lo Stato italiano riconobbe a tutti i cittadini il diritto alla cremazione con la legge 440 del 29 ottobre.
  • Oggi la pratica crematoria è in continua crescita in tutti i paesi occidentali.
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